其中的一位年轻人直接跑到了国王的皇宫

然后,其中的一位年轻人直接跑到了国王的皇宫,说:“有人爬上墙了,有人赢得了公主!”

“谁赢了?”国王喊道,一下子从宝座上站了起来。“我能宣布哪一位王子为我的乘龙快婿啊?”

“成功地爬上公主窗户的年轻人根本不是一位王子,”这位年轻人回答说,“他是生活在河对岸的伟大国王的马的主人的儿子。他逃离自己的国家是为了躲避他后母的憎恨。”

听到这一消息,国王非常愤怒,因为他从来就没有想到过王子以外的任何人会去追求他的女儿。

“让他回到他来的地方去,”他愤怒地嚷嚷起来,“难道他希望我把女儿嫁给一个背井离乡的人?”盛怒之下,他开始摔喝酒的杯子,他真的把那位年轻人给吓坏了,他急忙跑回家去找他的朋友,告诉年轻的王子国王说过的话。

公主正斜靠在她的窗户上,她听到了他的话,打发传话人回到国王——她的父亲那里,告诉他她已经发誓,如果年轻人被人从她身边带走,她就再也不吃不喝任何东西。一收到这个消息,国王变得比任何时候都更加生气,命令他的卫兵立刻到公主的宫殿去,处死那位成功的求婚者,但是公主挡在了他和要杀他的人之间。

“只要动他一根指头,我就会死在太阳落山之前。”她说。因为他们看到她说话当真,他们就离开了宫殿,把这件事情告诉了她的父亲。

但是这一次,国王的愤怒已经渐渐地平息了,他开始考虑如果他不遵守公开许下的承诺,他的人民会怎样想他。所以,他命令把公主带到他的面前,还有那位年轻人。当他们走进宝座大殿时,成功的求婚者的高贵气质令他非常高兴,他的怒火彻底地冰消瓦解了,他跑过去拥抱他。

“告诉我你是谁?”他询问道,有些恢复到了原来的态度,“因为我从来都不相信你的血脉中没有流淌着皇家的血液。”

但是,王子仍然有他的理由保持沉默。他只是说了一遍同样的故事。然而,国王已经很喜欢这位年轻人了,也就没有再多说什么。第二天举行了婚礼,国王送给年轻的夫妇成群的牲口和大片的田产。

过了一段时间,王子对他的妻子说:“我的生命掌握在三个动物的手中——一条鳄鱼、一条蛇和一只狗。”

“啊呀,你太鲁莽了!”公主哭喊道,伸出双臂搂着他的脖子。“如果你知道这一点,你怎么能够让那可怕的畜生在你身边呢?我要让人立刻杀死它。”

但是,王子没有听从她的话。

“杀死我亲爱的小狗?自从它是小狗的时候就一直是我的玩伴!”他惊呼道。“噢,我决不允许那样做。”他所能答应公主的就是,当他离开皇宫的时候,他会一直随身带一把剑,而且有人跟着他。

王子和公主结婚几个月后,王子听说他的后母去世了,他的父亲年老多病,希望他的长子能够回到他的身边。年轻人不能对这样的消息充耳不闻,置之不理,他温柔地和他的妻子告别,动身踏上了回家的路途。路程很遥远,他不得不经常在路边休息。一天晚上,当他在大河岸边的一个城镇里睡觉的时候,一只巨大的鳄鱼悄悄地爬了上来,沿着小路向王子的房间爬去。幸运的是,当鳄鱼想偷偷地爬过去的时候,他的一名卫兵醒了过来,把鳄鱼关进了一个大厅里,一个巨人守护着它,除了晚上鳄鱼睡着的时候,从来也不离开一步。事情就这样一直持续了一个多月。

现在,当王子发现他不大可能再次离开父亲的王国时,他派人去请他的妻子,吩咐信使告诉她,他会在大河岸边的镇上等待她的到来。这是为什么他的旅程会耽搁这么久、险些被鳄鱼吃掉的原因。接下来的几个星期里,王子尽情地娱乐,同时也计算着公主到来的时间。当她到来的时候,他立刻准备动身回宫廷。可是就在那天晚上,当他熟睡的时候,公主注意到房屋的一个角落里有个奇怪的东西。那是黑糊糊的一片,当她看着的时候,那东西好像变得越来越长,而且正朝王子躺着的软垫慢慢地移动。她害怕地缩成一团,但是,尽管声音很细微,那东西还是听到了,它抬起头来倾听。