是个名叫哈赛布的小男孩

从前,有个穷妇人,只有一个孩子,是个名叫哈赛布的小男孩。他刚过婴儿期,妈妈想他应该读书了,就把他送进学校。毕业后,他进了一家裁缝店,学习做衣服,没学会,于是去学打造银器,也没学会。总而言之,他学什么都学不会。妈妈不想让他干不乐意干的事,便对他说:“好吧,你就待在家里,我的儿子。”就这样他待在家中,吃了睡,睡了吃。

一天,男孩问妈妈:“爸爸是干什么的?”

“他是个很有学问的医生。”她回答说。

“那么他的书在哪儿?”哈赛布问。

“已经过去好多年了,我已经把它们给忘了。不过你到屋里看看,还在不在。”哈赛布到屋里找了找,发现书都被虫子蛀了,只有一本书例外,便拿出来阅读。

一天早晨,他正坐在家里苦读医书,这时几个邻居走过来,对他妈妈说:“把这男孩交给我们,我们一起去砍柴。”他们以砍柴为业,用好几头驴子驮着柴火到城里去卖。

他妈妈回答说:“好吧,明天我给他买一头驴子,你们一起去砍柴。”

于是驴子被买了回来。邻居来叫上哈赛布,然后他们辛苦地干了一整天,到了傍晚,把柴火驮到城里,卖了个好价钱。一连六天,他们天天去砍柴卖柴,但是到了第七天,天下起了雨,砍柴的全都跑到山洞中去躲雨,只有哈赛布例外,他不怕淋湿,还待在原地。

当他坐在别人给他留下的地方时,他随手拿起身边的一个石子,无聊地丢在地上。石子发出空洞的声音,他大声地喊叫他的同伴,说道:“过来听听,这地下好像是空的。”

“你再敲一敲。”他们喊道。他敲了敲,又听了听。

“让我们挖开来看一看。”男孩说。他挖开来后,发现一个大坑,像口井似的,里面是满满的蜂蜜。

“这比柴火还要好,”他们说,“可以卖更多的钱。既然是你发现的,哈赛布,你就下去把蜂蜜舀出来给我们,我们拿到城里去卖,然后和你分钱。”

第二天,每个人都把家里的锅碗瓢盆全都拿了来,哈赛布把它们全都装满了蜂蜜。就这样,他一连干了三个月。

三个月后,蜂蜜几乎被舀光了,只剩下一点点留在底上,很深,就好像到了地心似的。看到这种情况,同伴们对哈赛布说:“我们在你的胳膊下拴根绳子,把你放下去,这样你就可以把剩下的蜂蜜刮起来;等你刮完了,我们再把绳子放下去,你在身上系紧了,我们把你拉上来。”

“好的。”男孩说。他下了坑去,刮了又刮,直到剩下的蜂蜜还不足针尖大一滴。“我要上去了!”他喊道,但是他们却商量说:“我们就把他留在坑里,把他的钱拿上,去告诉他妈妈:‘你儿子被狮子拖进了森林里,我们想追,却没追上。’”

然后他们站起来,进了城,把商量好的话告诉他妈妈。妈妈大哭,伤心了好久好久。这些人在分钱时,有个人说:“我们送一点给我们朋友的妈妈吧。”于是他们就送一点给她,每天有人给她送点米,有人送点油,有人送点肉,也有人送点布料。

不久,哈赛布就发现同伴们把他留在坑里等死,不过他有一颗勇敢的心,希望能够找到出路。于是他立刻开始探索坑洞,发现洞很长。晚上,他睡觉;白天,他吃点搜集来的蜂蜜,就这样过了许多天。

一天早晨,他正坐在一块石头上吃早餐,一只大蝎子掉到了他的脚上。他怕蝎子蜇他,就拿起一块石头,把蝎子砸死了。突然,他想到了一件事:“这只蝎子肯定是从什么地方爬出来的,也许有个洞,我要去找找这个洞。”他在坑壁上摸索着,突然在洞顶上发现了一个小洞,从洞的另一端传来一道亮光。于是他的心快乐起来,拿起小刀挖呀挖,直到把小洞挖成了大洞,他可以从洞里钻出去。他钻出洞后,发现眼前是一大片空地,有一条道路通向外面。

他沿着路往前走,一直走啊走,最后来到一座大房子前,大房子的金门敞开着。房子里有一个大厅,房间中央有一个镶嵌着宝石的宝座,还有一张沙发,上面放着最柔软的垫子。他走进大厅,躺在沙发上,很快就睡着了,因为他走了很远的路。

渐渐地院子里传来了嘈杂声和整齐的脚步声。原来是蛇王回宫了。

它们走进大厅,发现国王的床上躺着个人,都惊得停下了脚步。士兵想把他当场杀了,但是蛇王却说:“别管他,给我搬张椅子来。”抬着蛇王的士兵跪下来,蛇王从它们的肩上滑到椅子上。当它舒服地坐好之后,它转向士兵,要它们轻轻地把陌生人叫醒。它们把他叫醒,他坐了起来,发现周围有很多蛇,有一条非常美丽,披着皇袍。

“你是谁?”哈赛布问。

“我是蛇王,”蛇王回答说,“这是我的王宫。你能告诉我你是谁吗,你从哪儿来吗?”

“我的名字叫哈赛布,但是我也不晓得什么时候来的,要到哪里去。”

“那就暂时做我的客人吧。”蛇王说。它命令蛇兵打来泉水,从森林里采来果子,放在客人面前。

哈赛布在蛇王的宫殿里休息吃喝了几天后,开始想念妈妈和自己的国家了。于是他对蛇王说:“请你送我回家去吧。”

蛇王回答说:“当你回到家后,你会害我的。”

“我不会害你的,”哈赛布回答说,“请你送我回家去吧。”

蛇王说:“我晓得。我要是送你回家的话,你会回来杀死我的。我不敢送你回家。”哈赛布拼命哀求,最后蛇王说:“你要发誓,等到你回家后,决不在很多人聚集的地方洗澡。”哈赛布发了誓,于是蛇王命令蛇兵把哈赛布送到看得见家的地方。然后他一直朝妈妈家走去,妈妈心花怒放。

这时,城里的苏丹病重了,所有的哲人都说只有蛇王的肉才能治愈他,而唯一能得到蛇王肉的人胸前有一块奇怪的斑。于是维齐尔让人监视公共浴室,看看这个人有没有进来。

整整三天,哈赛布牢记对蛇王的承诺,没有走进浴室。第四天,天气非常炎热,他几乎喘不过气来,于是把承诺全给忘了。

他刚一脱掉衣服,就被带到维齐尔面前。维齐尔对他说:“把我们带到蛇王那里。”

“我不晓得它在哪里!”他回答说。但是维齐尔不相信他,把他绑起来,把他的背打得皮开肉绽。

然后哈赛布叫道:“放了我,我带你们去。”

他们走了很远很远的路,才来到蛇王的宫殿。

哈赛布对蛇王说:“不是我想这样的,瞧瞧我的背,你就会发现是他们逼我干的。”